Hawaiian Airlines New York Liberty Challenge

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Hawaiian Airlines presents New York Liberty ChallengeにTeam Kamanuで参戦しました。

今回はモロカイ翌週にニューヨークでレースがあるから一緒に出ないかとKamanu Compositesのルークに誘われたので行くことに。去年のMolokai HoeからOC6はほとんど乗っていなかったのですがこの豪華メンバーの一員として漕げるのは光栄です。全員先週のOC1 Molokai世界大会にも出場している選手。今では世界1のSUPパドラーとも言われているトラビスやタヒチの世界一ステアーマンのManuteaなどタヒチ、オーストラリア、日本、オアフ、カウアイの選手の混合チームとなりました。

レース自体はカヌーが限られている為、一斉スタートではなく女子、男子、MIX (混合)に分けてレースをします。ニューヨークのレースですがシンガポール、ブラジル、香港、ヨーロッパ、ハワイと世界各国から74チームが集結。

今回は僕たち以外にもハワイ一のOC6チーム、Team PrimoやHawaiian AirlinesスタッフチームのTeam Kokua、カリフォルニア一のNACがいました。

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レースコースはハドソン川内を一周するレース。Manhattan Bridge, Statue of Libertyなど沢山の観光サイトを回れるレースです。

レーススタートは出だしよく、一気に自分たちとNACが前に飛び出しました。スタートしてから10分が経った時にアクシデント。ハドソン川は流れが強くそれを避けるために、ピアや陸ギリギリのところを漕ぎます。そこでピアから釣りしている人の釣り糸8本がカヌーにひっかかってしまいました。カヌーを止め、みんなで釣り糸を外そうとしましたがなかなか切れず、エスコートボートからナイフを貰い切り落としレース再開。この時には4分近くロスし、順位も10位まで下がってしまいました。

普通だったらここから諦めるクルーがほとんどだと思いますがみんなプライドある選手が多く、ここから最後まで110%でパドリング。1艇1艇抜き、最後にはTeam Primoを抜き2位でフィニッシュ。残念ながらトップとの差は1分ほどありましたが今まで経験してきたレースの中で一番の逆転レースでした。個人的にはカヌーを始めた時には雲の上の存在だったTeam Primoが止まってるように抜き去った時は最高でした。

一度も漕いで合わせたことが無くても一人一人のレベルと体力があればカヌーが走ると確信しました。さすがにみんなも合わせるのが上手です。このクルーで練習して合わせたら最高な走りを生み出すことができるでしょう。

最高の経験に感謝。

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Kenny

 

 

 

 

 

 

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